HECK Y WEITZ CONSIGUEN LA VICTORIA Y SU PESO EN VINO EN EL KAISER PERMANENTE NAPA VALLEY MARATHON (CALIFORNIA)

Por carreraspopulares.com - 07/03/2017

En una fresca mañana salpicada por el sol, con una lluvia intermitente y algo de granizo, un novato y una veterana se proclamaron vencedores del 39th Annual Kaiser Permanente Napa Valley Marathon. En su segunda Maratón, Benjamin Heck, de 24 años y natural de de San Carlos, California, se hizo con la victoria en categoría masculina; mientras que Erica Weitz, de 28 años y proveniente de Orlando, Florida, se hizo con el título femenino. Tras superar el recorrido que transcurre por el Valle de Napa, a través de los viñedos que se encuentran en el corazón de la conocida región vinícola de California, Heck cruzó la línea de meta situada en el Napa High School en 2:29:11. Weitz lo hizo en un tiempo de 2:48:48.

Al inicio, Heck estuvo corriendo acompañado por un grupo de cuatro hombres, pero pronto se puso líder. El graduado en 2014 por la Universidad Riverside California llevaba el ritmo necesario para parar el crono en el soñado 2:25:00. El pasado julio, Heck terminó quinto en la Hilly San Francisco Marathon con un tiempo de 2:36:00 y se puso como objetivo rebajar en 11 minutos el tiempo en Napa.

“Tuve buenas sensaciones hasta llegar al 29km, a partir de ahí empecé a sufrir muchas rampas”, dijo Heck. “Mis gemelos no estaban por la labor. Pero justo antes de eso me habían comunicado que llevaba unos dos minutos y medio de ventaja sobre mis perseguidores, así que pensé que tenía que disfrutarlo. El circuito era precioso. Yo entreno por mi cuenta, así que fue como un día normal de entrenamiento, excepto que fue mucho más duro. Estoy feliz con el resultado. He ganado, que era mi objetivo principal”.

Después de graduarse, Heck, que trabajaba a jornada completa en el ramo de la salud y la seguridad, tuvo que colgar temporalmente sus zapatillas durante un año. Pensó que tendría que dejar definitivamente de correr. Ahora se alegra de haber cambiado de idea.

“Con experiencia y maratón a maratón vas ganando confianza”, dijo. “Los entrenamientos han sido muy buenos. Me he sentido seguro de mí mismo antes y durante la carrera”

En la carrera por los siguientes puestos, Galen Burrell, 37 años y procedente de Boulder, Colorado, acabó en segunda posición con un tiempo de 2:33:25 y Kaleb Keyserling, 30 años y procedente de Portland, Oregón, fue tercero con un tiempo de 2:34:40.

“Este año tenía muchas ganas de hacer un maratón en asfalto”, dijo Burrel, que normalmente participa en pruebas de trail o ultramaratón y cuyo entrenador es Matt Flaherty, ganador de la edición de 2014. “Sabía que era capaz de hacer una marca cercana a las 2:30, pero me resfrié hace tres días y esto me ha afectado”.

Chris Mocko, que partía como favorito, no consiguió terminar. Recientemente se había hecho con el segundo puesto en la Way Too Cool 50K Endurance Run que se celebró en Sierra Nevada, California.
Jeff Tomaszewski (41 años, Colorado, California) se proclamó vencedor en la categoría Master con un crono de 2:43:14.

En categoría femenina, Weitz y la veterana corredora de 50 años Corina Cantiz (Brookfield, Wisconsin) llegaron igualadas hasta el 25km. A partir de ese momento, Weitz se puso en cabeza hasta terminar la prueba en 2:48:48. Cantiz terminó 40 segundos por detrás, con un tiempo de 2:49:28, lo que le permitió proclamarse vencedora de la categoría Master. Ambas tuvieron que enfrentarse a la lluvia, el granizo y el viento durante los últimos kilómetros del recorrido.

“Me sentí muy cómoda durante los primeros 24km. Del 24km al 32km tampoco tuve problemas”, afirmó Weitz. “Todo empezó a ponerse cuesta arriba a partir del 33km, pero intenté centrarme en ir kilómetro a kilómetro. A 3km del final, me enteré de que Cantiz estaba a solo 400m y pensé que era el momento de esforzarme al máximo. Me concentré en ganar e intenté no pensar mucho en el premio. Ahora ya puedo pensar en ello. Parece que sea un sueño”.

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El Kaiser Permanente Napa Valley Marathon premia a los ganadores (categoría femenina y masculina; categoría general y Master) con unas enormes botellas de vino en las que aparece grabada la marca conseguida. Los ganadores, tanto en categoría femenina como en masculina, también reciben su peso en vino donado por las bodegas Andretti del Valle de Napa.

En segunda posición terminó Canitz, madre de cuatro hijos, que fulminó su anterior marca personal de 2:51:26 conseguida en este mismo maratón. Empezó a competir con 39 y se proclamó ganadora de la categoría de 45 a 49 en el Maratón de Boston del año pasado.

“Pensé que podía alcanzar a Weitz en la segunda mitad del recorrido, pero estaba muy fuerte”, declaró Canitz, que ha terminado 23 maratones.

El espectacular recorrido por la región vinícola, que cuenta con la aprobación de la USA Track and Field (USATF), no ha cambiado en sus 39 años de historia.

En la Greater Kiwanis Club of Napa, prueba de 5km celebrada de forma paralela al maratón, Brian Collet se hizo con la victoria en categoría masculina (17:25) y Amaida Watters (de 38 años y procedente de Ashland, Oregón) hizo lo propio en categoría femenina (19:18).

A pesar de las condiciones meteorológicas, para los directores de carrera David Hill y Richard Benyo, el evento ha sido todo un éxito.

“En todo el tiempo que llevo como director de la prueba, nunca había visto unas condiciones meteorológicas similares”, afirmó Hill. “Había nieve en la montaña que preside el valle. Eso no había pasado nunca. “A la hora de la salida (7:00), la situación se había calmado un poco y pudimos disfrutar de algunos rayos de sol. La participación fue un poco menor en comparación con otras ediciones (1.360 participantes y 1.269 finishers). Creo que el tiempo adverso hizo que mucha gente se echase atrás. Sin embargo, hemos recibido muchos comentarios positivos sobre la organización y nos sentimos muy orgullosos de ello.

Todo lo recaudado por el Napa Valley Marathon, una organización sin ánimo de lucro, se dona a distintas organizaciones benéficas locales.

Las clasificaciones oficiales pueden consultarse en www.napavalleymarathon.org


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