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La Arritmia

Por Francisco Gilo para carreraspopulares.com

Las arritmias

Por Francisco


El corazón pesa entre 200 a 425 gramos y es un poco más grande que una mano cerrada. Al final de una vida larga, el corazón de una persona puede haber latido (es decir, haberse dilatado y contraído) más de 3.500 millones de veces. Cada día, el corazón medio late 100.000 veces, bombeando aproximadamente 7.571 litros de sangre.


El corazón se encuentra entre los pulmones en el centro del pecho, detrás y levemente a la izquierda del esternón. Una membrana de dos capas, denominada «pericardio» envuelve el corazón como una bolsa. La capa externa del pericardio rodea el nacimiento de los principales vasos sanguíneos del corazón y está unida a la espina dorsal, al diafragma y a otras partes del cuerpo por medio de ligamentos. La capa interna del pericardio está unida al músculo cardíaco. Una capa de líquido separa las dos capas de la membrana, permitiendo que el corazón se mueva al latir a la vez que permanece unido al cuerpo.

El corazón tiene cuatro cavidades. Las cavidades superiores se denominan «aurícula izquierda» y «aurícula derecha» y las cavidades inferiores se denominan «ventrículo izquierdo» y «ventrículo derecho». Una pared muscular denominada «tabique» separa las aurículas izquierda y derecha y los ventrículos izquierdo y derecho. El ventrículo izquierdo es la cavidad más grande y fuerte del corazón. Las paredes del ventrículo izquierdo tienen un grosor de sólo media pulgada (poco más de un centímetro), pero tienen la fuerza suficiente para impeler la sangre a través de la válvula aórtica hacia el resto del cuerpo.


Toda irregularidad en el ritmo natural del corazón se denomina «arritmia». Cualquiera puede sentir latidos irregulares en algún momento de su vida, y estas palpitaciones leves e infrecuentes son inofensivas. Sin embargo, muchas personas sufren de arritmias recurrentes y precisan atención médica.


El sistema de conducción: Los impulsos eléctricos generados por el músculo cardíaco (el miocardio) estimulan el latido (contracción) del corazón. Esta señal eléctrica se origina en el nódulo sinoauricular (SA) ubicado en la parte superior de la aurícula derecha. El nódulo SA también se denomina el «marcapasos natural» del corazón. Cuando este marcapasos natural genera un impulso eléctrico, estimula la contracción de las aurículas. A continuación, la señal pasa por el nódulo auriculoventricular (AV). El nódulo AV detiene la señal un breve instante y la envía por las fibras musculares de los ventrículos, estimulando su contracción. Aunque el nódulo SA envía impulsos eléctricos a una velocidad determinada, la frecuencia cardíaca podría variar según las demandas físicas o el nivel de estrés o debido a factores hormonales.
 

Puede que el ritmo sea muy rápido (taquicardia) o muy lento (bradicardia).


Al producirse una taquicardia los estímulos son tan frecuentes que no da tiempo a las aurículas a llenarse completamente y enviar la sangre a los ventrículos, pues en mitad del llenado reciben otro estímulo para contraerse y envían la sangre que tengan en ese momento a los ventrículos. Es como si la torre de control de un aeropuerto enviase la orden de despegar al avión antes de que en éste hubieran entrado todos los pasajeros. Además como el número de aviones que habrían despegado sería muy grande, colapsaría el tráfico aéreo.


En la bradicardia ocurre todo lo contrario, es decir, el número de latidos disminuye por debajo de la frecuencia normal. En ocasiones esta frecuencia es tan baja que puede darse un cese total de impulsos, con lo que se produciría la muerte. Siguiendo con el ejemplo de la torre de control, en este caso enviaría muy pocas ordenes de despegue con lo que repercutiría en la llegada de los pasajeros, llegarían menos personas a su destino porque despegarían menos aviones, incluso podrían detenerse completamente los vuelos.


El tener arritmia no significa obligatoriamente sufrir una enfermedad cardiaca. Es lo que pasaría con un aeropuerto, si sufre retrasos leves, o cambios no muy frecuentes, no ocurre gran cosa simplemente molestias derivadas de los retrasos o los cambios esporádicos. Al final el pasajero termina aceptando los retrasos.


Las causas que originan las arritmias en muchas ocasiones no se conocen. Muchas enfermedades cardiacas producen arritmias. En otras ocasiones son provocadas por el estrés, el tabaco, la cafeína, el alcohol, algunos medicamentos, etc.


La mayoría de la gente con arritmias no debe tener miedo por ello. No precisa realizarse muchas pruebas médicas ni requieren de un tratamiento para su arritmia.


En algunos casos las arritmias están asociadas a enfermedades cardiovasculares, aquí el problema vendría dado por la enfermedad y no por la arritmia. Sólo en muy contadas ocasiones las arritmias tienen que ser tratadas, éste sería el caso de las bradicardias graves porque pueden provocar una parada cardiaca. Algunas personas no tienen ningún síntoma con la arritmia, otras veces nota que su corazón late muy rápidamente y con muchas fuerza, pueden notar también mareos, falta de aliento, debilidad y pérdida de conocimiento. Las personas de mediana edad son las que sufren mayor número de arritmias.
 

TIPOS DE ARRITMIAS

Enfermedad del seno: el nodo sinusal tiene una lesión por la que envía los estímulos eléctricos con mayor frecuencia (taquiarritmia) o con menor frecuencia de lo debido (bradiarritmia) o alternando en el mismo individuo con menor y mayor frecuencia (taqui/bradiarritmia) aumentando la frecuencia durante la inspiración y disminuyendo durante la espiración.


Bloqueo auriculoventricular (AV): la lesión en el nodo auriculoventricular puede hacer que éste transmita el impulso eléctrico a los ventrículos de forma más lenta o interrumpiéndolo de esta forma las aurículas se contraen a una frecuencia normal impulsadas por el estímulo del nodo sinusal y los ventrículos lo hacen de forma independiente a una frecuencia más baja. Los bloqueos AV pueden ser bloqueos de primer grado, con una prolongación de la conducción AV; bloqueos de segundo grado, con un bloqueo AV parcial, y bloqueos de tercer grado, donde el bloqueo AV es completo.


Contracción auricular prematura: se produce un latido auricular antes de la excitación esperada. Puede aparecer como consecuencia de un aumento del tamaño de la aurícula o de isquemia, o bien puede ser secundaria al estrés, a la cafeína o a la nicotina.


Contracción ventricular prematura: el proceso es el mismo que en la anterior sólo que sucede en el ventrículo.

Síndrome de Wolf-Parkinson-White: se produce por una incorrecta conexión entre la aurícula y el ventrículo. El estímulo eléctrico proveniente del nodo sinusal llega a los ventrículos demasiado pronto y vuelve a la aurícula de vuelta, repitiéndose el ciclo de forma circular ocasionando las taquicardias circulares.


Taquicardia auricular: la aurícula se contrae rápidamente (los latidos pueden elevarse a 200) debido a un foco ectópico, generalmente el ventrículo responde a estas contracciones.


Taquicardia auricular paroxística: son períodos de latidos cardiacos muy rápidos que comienzan repentinamente y también termina de manera brusca.


Taquicardia paroxística supraventricular: comienza bruscamente con un latido prematuro auricular o de la unión y que está apoyado por un mecanismo de reentrada en el nódulo auriculoventricular o por un mecanismo de reentrada en el nódulo AV en el que participa una vía accesoria.


Fibrilación auricular: se producen contracciones rápidas y desordenadas de la aurícula que dan lugar a una respuesta ventricular. La aurícula puede tener una frecuencia de descarga superior a 350 impulsos por minuto, pero no todos ellos pasan a través de la unión auriculoventricular. Los ventrículos no pueden contraerse en respuesta a todos los estímulos recibidos, produciéndose un ritmo de contracción ventricular desordenado.


Fibrilación ventricular: arritmia cardiaca caracterizada por despolarizaciones rápidas y desorganizadas del músculo ventricular. Hay una ausencia completa de impulsos eléctricos, conducciones y contracciones ventriculares organizados. La presión arterial desciende a cero y la persona queda inconsciente. Se debe iniciar medidas de desfibrilación y ventilación.


Flutter auricular: suele ser una arritmia inestable, que pasa espontáneamente a ritmo sinusal o fibrilación auricular, siendo raro que se mantenga de forma indefinida. El pronóstico del flutter auricular sin causa conocida es benigno. El causado por una enfermedad previa, su pronóstico dependerá de ella.


Continua ...
 

SOBRE EL AUTOR

Francisco Gilo
Licenciado en Medicina y Cirugía

www.temasmedicosdiversos.com


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