Los finlandeses voladores

Por Kike Nieto para carreraspopulares.com
El finlandés Hannes Kolehmanainen
El finlandés Hannes Kolehmanainen

Es cierto que teniendo en cuenta el panorama atlético actual, dominado por los atletas africanos, resulta difícil creerlo, pero hubo un país que durante una época dominó el atletismo mundial con la autoridad con la que los keniatas y etíopes imperan en nuestro tiempo: Finlandia. Sus protagonistas fueron los llamados Flying Finns o “finlandeses voladores”.

La época gloriosa de los corredores finlandeses coincide con los años de entreguerras. Para hacernos una idea, en los Juegos Olímpicos de París los corredores finlandeses ganaron el oro en todas las distancias que iban desde el 1.500 al maratón, algo impensable hoy en día, y menos para un país de menos de 5 millones de habitantes.

Las razones de esta excelencia son varias. Por una parte tenemos que mirar al carácter de los finlandeses, grandes amantes de la vida al aire libre. La geografía de su país permitía a sus habitantes correr por maravillosos bosques y a la orilla de lagos magníficos. Pero es que además en invierno lo complementaban con esquí de fondo, con lo que este entrenamiento natural era casi constante. Además, los finlandeses parecían regirse por un código de honor, que en finés se llama “sisu”, por el cual se favorecían los valores de la resistencia, fortaleza y auto-suficiencia, tan útiles en la carrera a pie.

El finlandés Hannes Kolehmanainen disputándose la victoria con el francés Jean Bouin en los 5.000 metros de los Juegos Olímpicos de 1912
El finlandés Hannes Kolehmanainen disputándose la victoria con el francés Jean Bouin en los 5.000 metros de los Juegos Olímpicos de 1912

Sauna y dieta vegetariana

En algunos aspectos más técnicos eran también revolucionarios, porque ya entonces tenían una dieta prácticamente vegetariana. El uso casi constante de la sauna, que es una invención finlandesa, les daba una resistencia, especialmente con clima de mucho calor, muy alta. Por último hay que destacar sus métodos de entrenamiento, utilizando por ejemplo el cronómetro de forma sistemática por primera vez. En esta época, los países escandinavos estaban a la vanguardia del entrenamiento deportivo. No olvidemos por ejemplo las tablas de gimnasia sueca o el fartlek.

Pero había todavía otro factor más, la situación política. Hay que tener en cuenta que en esta época Finlandia todavía formaba parte del imperio ruso, y estaban inmersos en su lucha por la independencia, algo que sólo lograrían tras la primera guerra mundial. La aparición de los Juegos Olímpicos supuso también una llamada importante para el país, y no sólo por las condiciones atléticas de los finlandeses; sino porque podían mostrar un lado más nacionalista y su orgullo como nación emergente.

Paavo Nurmi sería el sucesor de natural de Hannes Kolehmanainen como la estrella del atletismo finlandés
Paavo Nurmi sería el sucesor de natural de Hannes Kolehmanainen como la estrella del atletismo finlandés

La estrella

El primero de los finlandeses voladores, y el primer gran mito en su país fue Hannes Kolehmainen. Provenía de una familia en la que los 4 hermanos eran grandes corredores, pero él era el mejor. En los Juegos olímpicos de Estocolmo de 1912 ganó 3 oros, los 5.000 y 10.000 metros y el cross, una prueba que ya no se disputa en las Olimpíadas. La carrera más destacada fue la de 5.000 metros, en la que compitió contra el francés Jean Bouin, el que da nombre a la famosa carrera de Barcelona. El finlandés le derrotó por una décima de segundo, y por primera vez se bajó de los 15 minutos. De hecho, ambos corredores rebajaron en 25 segundos el record mundial anterior.

Tras los Juegos Olímpicos de 1912 se trasladó a Estados Unidos, donde participó en muchas competiciones y exhibiciones. Y la historia le jugó una mala pasada, puesto que en 1916 no hubo Olimpiada debido a la Primera Guerra Mundial. En cualquier caso, en 1920 volvió a los Juegos de Amberes por la puerta grande, porque ganó el maratón olímpico con una plusmarca en la prueba a pesar de que la distancia era de 42km y 750 metros.

El legado de Hannes Kolehmanainen es doble: a nivel atlético se considera que fue el primer corredor en perfeccionar el movimiento de los brazos para darse impulso, así como la zancada ligera y poco forzada. Pero desde el punto de vista de referente y mito, fue una gran inspiración para corredores que le sucedieron, como Ville Ritola, que en París en 1924 ganó 6 medallas, cuatro de oro y dos de bronce. En cualquier caso, su sucesor natural fue Paavo Nurmi. De hecho, cuando Helsinki organizó sus propios juegos olímpicos en 1952 Nurmi introdujo la antorcha olímpica en el estadio y Kolehmainen encendió el pebetero olímpico. Pero eso es otra historia.

SOBRE EL AUTOR

Kike Nieto
Corredor de Historias



Siguenos en:

Tambien te puede interesar

Gijón se vuelca con la “Marea Rosa” en la Carrera de la Mujer
carreraspopulares.com

La duodécima edición de la Carrera de la Mujer de Gijón ha congregado unas 8.000 participantes que han teñido de rosa el asfalto gijonés durante una jornada muy deportiva, solidaria y reivindicativa del papel activo de la mujer en la sociedad y en el mundo del deporte. La cántabra Dolores Marco ha sido la ganadora de la prueba, seguida por la jovencísima asturiana Carlota Fernández y Laura González.

Maite Maiora y Diego Díaz Pando ganadores del Km Vertical Fuente Dé
carreraspopulares.com

Éxito de participación con 296 inscritos para celebrar el décimo aniversario

Consejos para carreras nocturnas
May Luján

Las carreras por la tarde y por la noche se imponen en época estival. Si vas a correr alguna, ten en cuenta unas cuantas pautas y recomendaciones.

Guía del corredor novato: lo que pasa en la línea de salida
Mario Trota

En los minutos previos a la salida, cuando estamos ya detrás del arco esperando el disparo que no indique que tenemos que empezar a correr, pasan muchas cosas. Y se escuchan interesantes conversaciones.

Las mas vistas

El ozono y su efecto en los deportistas
Francisco Gilo

Las altas concentraciones de ozono pueden ser perjudiciales, sobre todo para los deportistas que están expuestos al aire libre durante el tiempo del ejercicio. En este artículo, Fco. Gilo nos describe cómo nos puede afectar el ozono y cómo podemos evitar sus efectos.

Cómo entrenar correctamente las cuestas
David Calle

Tanto si ya realizas entrenamientos en cuestas como si aún no los has probado, estos consejos de nuestro entrenador David Calle te ayudarán a convertirte en un experto en cuestas, y saber cuándo, cómo y por qué debes usarlas en tus entrenamientos.

La importancia del masaje
Francisco Gilo

La acción mecánica del masaje sobre la musculatura, actúa de manera que activa la circulación, cosa que favorece el intercambio de reacciones químicas y nutrientes

Beneficios de realizarse una antropometría
Rubén Gadea

Como deportistas, es importante conocer nuestro cuerpo. La antropometría es la mejor manera de saber cómo el entrenamiento está cambiando nuestro cuerpo y cómo mejorar nuestros entrenamientos.