Suelas de TPU: el futuro de la amortiguación

Por Víctor Cerón para carreraspopulares.com - 08/11/2018
Las bolitas del material Infinergy® de BASF tienen un tamaño entre 5 y 10 mm y densidad entre 110 y 130kg/m3
Las bolitas del material Infinergy® de BASF tienen un tamaño entre 5 y 10 mm y densidad entre 110 y 130kg/m3

Así como la aparición de las primeras zapatillas con amortiguación en los años 60 cambió radicalmente nuestra manera de entender cómo debería ser una zapatilla de running hasta el punto en que, hoy, el gran mercado del running no concibe unas zapatillas sin amortiguación (los minimalistas están ahí, sí, pero en comparación son poquitos y no son los que parten el bacalao ahora mismo), hoy vemos cómo el mundo del running parece estar a punto de cambiar de nuevo.

En 2009 la industria petroquímica BASF (se dedican a hacer plásticos de todas las clases, tipos y colores, yo recuerdo tener cintas de casete rodando por casa con el logo de BASF), desarrolló una espuma de poliuretano termoplástico, en forma de bolitas apelmazadas, que tenía unas singulares propiedades mecánicas. A saber: gran capacidad de deformación sin deformación permanente, casi sin efecto memoria, gran capacidad de absorción de energía y sobre todo una gran capacidad para retornar esa misma energía de deformación. Vamos, que era muy blandito, rebotaba un montón y se desgastaba muy poco. Lo llamaron INFINERGY, pensaron: “oye, esto sería un buen material para la amortiguación de una zapatilla” y se lo propusieron a Puma, con quién desarrollaron la primera zapatilla con amortiguación con una espuma de poliuretano termoplástico (que para abreviar llamaremos TPU), y llamaron al componente e-TPU.

En 2011 antes de lanzar nada al mercado, BASF pone fin a la colaboración con Puma y comienza a trabajar con Adidas, lo que dio lugar a que en 2013 nazca el Adidas BOOST, que se publicitaba como un revolucionario material de amortiguación con una gran absorción de impacto, muy poco efecto memoria y sobre todo una gran reactividad, que te retornaba buena parte de la energía que invertías en cada paso.

Puma, que supo ver lo que se avecinaba, se apresuró a encontrar otro socio comercial con el que poder desarrollar su e-TPU, y estableció un contrato con la americana HUNTSMAN CORP. Con ellos lanzaron al mercado la ‘NRGY’ con sistema de amortiguación e-TPU.

Pero como suele ocurrir con estas cosas, los primeros suelen ser LOS PRIMEROS, y el pez grande se come al chico, y para 2015 Adidas había vendido la friolera de 10 millones de pares de zapatillas BOOST por todo el mundo. Puma, por su parte, viendo el descomunal éxito que estaba teniendo Adidas, vendiendo una tecnología que habían desarrollados ellos primero (esto no es exactamente así, recordemos que la tecnología la desarrolló BASF, ellos sólo pusieron el diseño) decidieron interponer una demanda contra Adidas por robar su diseño bajo patente. ¿Qué porqué no les denunciaron por robar su tecnología, y sólo por el diseño? Pues porque la tecnología era de BASF, así que sólo les podían denunciar por el famoso aspecto de bolitas apelmazadas del BOOST. De hecho, el tribunal falla a favor de Adidas, haciendo perder a Puma su demanda, argumentando que el aspecto de ambas suelas es similar, dado que el aspecto final del producto viene definido por el propio proceso de fabricación (si se fabrica apelmazando bolitas, el aspecto será, invariablemente, de bolitas apelmazadas).

Poco después, como represalia Adidas demandó a Puma por la misma razón, y del mismo modo perdieron en los tribunales.

¿Y ahora, qué?

Pues ahora se empiezan a ver cada vez más marcas osadas, que han visto el enorme potencial de las espumas de TPU, y nuestro querido y viejo amigo el Phylon ve como el tiempo se le agota, como se le agotó a las espumas de EVA al corte, pues hay un gallo más joven y fuerte en el corral.


NOTA DE INTERÉS PARA EL CURIOSO LECTOR

¿Y cuáles son esas marcas? Saucony ha sacado su compuesto EVERUN, que monta en su zapatilla TRIUMPH ISO. Brooks ha desarrollado por su parte, también con BASF por cierto, el sistema DNA AMP, que monta en su modelo Levitate, que es un poco distinta, porque en lugar de ser TPU en bolitas, es como solo una gran bola de espuma de TPU recubierta por una lámina de TPU (sí, es que el TPU es uno de los plásticos más versátiles del mundo, se puede hacer con él casi lo que quieras), y por eso se puede pintar de ese metalizado tan chulo que tiene, cosa que sería imposible en una espuma normal. Pero mi favorita, quizá por aquello del orgullo patrio, es la Joma STORM VIPER II, con su sistema REBOUND 2.0, es sin lugar a dudas la más económica de todas, y rinde al mismo nivel que cualquiera de ellas.

SOBRE EL AUTOR

Víctor Cerón
Diseñador de calzado técnico


ARTÍCULOS RELACIONADOS


POR PABLO MARTÍN

POR JAVIER SERRANO

POR JAIME VILLA, BIKILA VALENCIA

POR CARRERASPOPULARES.COM


Siguenos en:

Tambien te puede interesar

El roce no hace el cariño: evita que tu ropa te haga daño
carreraspopulares.com

Si tienes alguna zona sensible ante rozaduras, te damos unos consejos para que puedas proteger tu piel ante esta sensación tan molesta y que nos puede fastidiar un entrenamiento o carrera.

El armario del runner: qué necesito para esta temporada
Adolfo Bello

Se acerca la temporada otoño-invierno. Nuestro runner aficionado a la ropa deportiva y el postureo, te ofrece los consejos necesarios para que no falte de nada en tu armario.

Si tus calcetines de running hablaran, dirían...
Adolfo Bello

Los calcetines son una de las prendas más importantes para correr, ya que son la primera capa que separa a nuestros pies del suelo. ¿Cómo es tu cajón de los calcetines. Nos metemos en el cajón de Adolfo Bello, uno de nuestros colaboradores.

Sujetadores deportivos para correr: no te la juegues
carreraspopulares.com

Se trata de una de las prendas más importantes en el vestuario de toda corredora. Te contamos los detalles que tienes que tener en cuenta para elegir una buena sujeción, y por qué es importante prestarle atención.

Las mas vistas

Las 21 cosas que debes hacer en tu Medio Maratón
May Luján

Un Medio Maratón es una experiencia única. Cada uno que hagas es diferente a los demás. No dejes de vivirlo a tope y, sobre todo, no cometas errores fácilmente evitables. Mira estos consejos.

La evolución del entrenamiento del corredor
Mario Trota

La mayoría de los corredores populares metidos de verdad en este mundillo hemos pasado por varias fases . Desde la época en la que empezábamos a correr y sólo nos importaba llegar sanos y salvo a casa, hasta los tiempos en los que seguimos planes de entrenamiento cada vez más exigentes. En el camino, mucho que aprender y mejorar. Mario Trota nos cuenta su experiencia, que es la de miles de corredores.

10 consejos para debutar en 10k
carreraspopulares.com

Para muchos es una gran barrera. Superar una carrera de 10 kilómetros por primera vez no es sencillo. Disfruta de ello, seguro que es una experiencia positiva si tienes controlados buena parte de los aspectos que podrían ponerte en riesgo. Aquí van algunos consejos.

Suplementos deportivos, ¿necesarios para corredores?
Daniel Giménez

Tu cuerpo te pide gasolina, y gasolina de la buena. En épocas de entrenamientos fuertes, debes tener mucho cuidado con tu alimentación y necesidades. ¿Puede que necesites apoyarte en suplementos para complementar la alimentación? Daniel Giménez nos responde a esta pregunta.