Por qué correr rejuvenece nuestro cerebro

Por Javier Ullé para carreraspopulares.com
Correr da más capacidad y longevidad al cerebro
Correr da más capacidad y longevidad al cerebro

Parece evidente que correr tiene un enorme efecto en nuestro estado mental. A medida que continuas con el esfuerzo durante una carrera larga, entre bruscos cambios que van desde la agonía a la euforia, desde la sensación de pensar en por qué demonios estoy haciendo esto, una y no más, hasta que llegas a la meta y buscas con urgencia la próxima carrera.

Es una creciente hipótesis que un importante número de neurocientíficos ha comenzado a investigar, y que en los últimos años ha empezado a mostrarnos lo que conlleva y lo que correr provoca en nuestro cerebro. Se ha demostrado que el ejercicio aeróbico cambia la estructura y el uso del cerebro, llevándonos a incrementos a largo plazo en la capacidad y longevidad de nuestro cerebro.

Investigaciones publicadas en los últimos años han puesto de manifiesto que ponerse las zapatillas y “patear” las montañas o el asfalto cambia tu cerebro y la mente de sorprendentes maneras. Desde incrementar la conectividad entre centros funcionales clave, a ayudarte en la forma que regulas las emociones.

Correr cambia las conexiones cerebrales. Un reciente estudio publicado en Frontiers in Human Neuroscience enseñó que los corredores mostraban una gran conectividad entre las comúnmente llamadas redes fronto-parietales y otras regiones neurológicas involucradas en trabajar con la memoria y el autocontrol. Algo que los investigadores interpretaron como una consecuencia de las demandas cognitivas de correr y el incremento de la capacidad aeróbica de los corredores.

Un deporte aeróbico como correr nos hace más inteligentes
Un deporte aeróbico como correr nos hace más inteligentes

Más inteligentes

Correr te hace inteligente. Al correr, se fomenta la creación de nuevas neuronas y vasos sanguíneos dentro del cerebro. Un órgano que tiende a “menguar” en tamaño y capacidad según vamos añadiendo años a nuestra existencia.

La carrera a pie y otras formas de ejercicio cardio desencadenan el crecimiento de nuevas neuronas (neurogénesis) y de vasos sanguíneos (angiogénesis). La combinación de ambos incrementa el volumen del tejido cerebral, de acuerdo con un estudio de la Universidad de Maryland.

Otro estudio de la Universidad de Georgia muestra que correr puede ayudar a la regeneración neuronal, y que es un “ingrediente” esencial para un óptimo y saludable funcionamiento cerebral.

Este estudio demostró que quienes hacen ejercicio con regularidad incrementan el volumen del hipocampo, la parte del cerebro asociada con la capacidad de aprender y la memoria, comparado con aquellos que llevan una vida sedentaria.

Cuanto más vago es tu cuerpo más vago es tu cerebro. Estar sentado y holgazaneando todo el día puede resultar peligroso. No es que sea simplemente perjudicial para tu cuerpo, es que, además, lo es para tu estado mental. Para tus habilidades a la hora enfrentarte a la vida. Mantenerte activo hará que tu cerebro funcione mejor. Esto no es nada nuevo, a todos nos suena esa famosa cita latina que reza “mens sana in corpore sano”.

SOBRE EL AUTOR

Javier Ullé
Corredor popular y fundador de Xano Pilates&Yoga


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